Vanuit ons Hotel naar Wellington vertrokken na een uitgebreid ontbijt met gepocheerde en gebakken eieren, tomaten, champies, spinazie etc. Erg lekker een keertje ipv cornflakes. In verband met de drukte besloten om maar geen campsite in of direct bij de stad te zoeken. In Lower Hutt vinden we nette campsite met vlakbij een busverbinding naar het centrum van Wellington. De camper op zijn plek gezet en eigenlijk direct doorgegaan naar de bushalte. De bus zette ons na half uurtje af vlakbij het enorme museum Te Papa. Blij dat we dit niet met de camper gedaan hebben. Vreselijk druk. Dit museum hebben we zeven jaar geleden ook bekeken en is zeer indrukwekkend maar is ook te groot om in een middag te bekijken. We besluiten om het bij een paar verdiepingen te laten en de i-site (vvv) op te zoeken omdat we de volgende dag een Lord of the Rings tour willen doen. Veel opnames uit de films zijn in en rond Wellington gedaan. Net 10 minuten voor sluitingstijd komen we bij de I-site waar we nog net op tijd zijn om een volledige dagtour te boeken.

Nog even een Indiaas restaurant opgezocht en daarna met de bus terug naar Lower Hutt gescheurd.  

Om 10 voor 9 bij de bushalte waar de gezochte bus 83 ons gewoon liet staan! De volgende bus gaf ons gelukkig ook nog genoeg tijd, dat moet een mens toch ook maar allemaal weten dat de 83 vòòr 09.00 uur niet stopt bij onze halte????

Grote bus voor de Lord of the Rings tour en ook bijna helemaal vol (het is vast al vakantietijd). Prachtige lokaties bekeken en het leuke was dat we voor aankomst bij de lokatie de scene uit de film te zien kregen waar deze opgenomen was. Op de lokatie zelf waren dan grote foto's waarop herkenbare bomen en of andere zaken zichtbaar waren. Van de aangepaste delen was natuurlijk niets meer te zien. De toeristen mochten ook de scenes naspelen op die lokatie waarbij we het meest gelachen hebben om 2 broers die Stapper (Aragorn) en zijn paard speelden. Het paard knielde naast Aragorn toen hij aangespoeld was en nam hem op zijn rug. Ook het paard met de zwarte ruiter in het bos die Frodo bijna ontdekte werd door 3 dames nagespeeld.

Remi speelde nog Merin (Meriadoc) toen ze onder de boom schuilden voor de zwarte ruiter en hij had een enge spin die over hem heen kroop (nou ja, hij had 'm vast voor de foto). Erg gelachen.

We hebben gelunched op de plaats waar Rivendel gefilmd is. Je wilt niet weten hoe klein deze lokatie uiteindelijk maar is in een klein park. Overige binnenscenes worden uiteraard in studio's opgenomen. 

Uitsmijter was een bezoek aan de Miramar studios van Weta Workshop. Daar zagen en kregen we uitleg over hoe zwaarden gemaakt worden, hoe ork-hoofden in elkaar steken, en alles over props en special effects. Iedereen de hele dag was vol lof over Viggo Mortensen die Aragorn speelde, dit was een fanatiek baasje die veel van zijn stunts zelf uitvoerde. Helaas mochten we geen foto's maken omdat ze met nieuwe films bezig waren en alles natuurlijk geheim moet blijven!

 

's Avonds nog in een gezellige bar een biertje/cidertje (of twee) gedronken en rond half 10 weer terug op de camping. Het was een lange maar supermooie dag!

Niet echt een volle reisdag, maar via de Hollandse Molen in Foxton waar we wat rondgewandeld hebben en gelunched, boodschappen gedaan en doorgereden naar Whanganui waar we rond half 2 aankwamen. Wasje gedraaid, Mar even gewerkt en samen verslagen bijgewerkt. Lekker relaxen op de camping en alle indrukken van gisteren verwerken.

 

 

Vandaag een 'rondje' Mount Taranaki (oftwel Mount Egmont) gereden langs de Surfers Highway. Prachtige weg die niet echt langs de kust liep maar een aantal kilometers ervandaan door de heuvels maar vooral door prachtige valleien met schapen en koeien, beekjes en uitlopend in een bos vol met de meest prachtige bomen. Kunnen we hier geen huis bouwen en rentenieren??? En waar je ook kijkt is de besneeuwde top van Mount Egmont te zien die overal bovenuit steekt met zijn 2518 meter.

Onderweg gestopt voor een picknick in Opunake waar we rond een meertje gewandeld hebben en op het strand naar de surfers gekeken hebben.

Overnacht in Awakine, rustige camping langs het pikzwarte strand waar het mooi wandelen was.

 

Gereden naar de Waitomo caves om de gloeiwormgrotten te zien. We kregen een rondleiding van een Maori gids door de grotten, 3 meiden in de groep hadden een prachtig lied gezongen in de cathedral cave waarna ook de gids nog een liedje zong. Prachtige akoestiek! Daarna de bootjes in waar iedereen zijn adem inhield en alleen maar naar het plafond staarde met de duizenden lichtjes erop. En dan zijn het alleen nog maar de vrouwtjes gloeiwormen die gloeien!

Doorgereden naar Huntly met onderweg nog een angstig moment omdat het benzinelampje al een tijdje brandde en we nog geen dorpje in zicht hadden. Gelukkig net op tijd gevonden. Camping gevonden in Huntly waar we een heerlijke wandeling rond een meer gedaan hebben. Prachtig uitzicht vanuit de camper over het water.