Het weer was weer eens omgeslagen dus met miezerregen vertrokken uit Motueka richting Nelson. Daar wat gewinkeld met de regenjassen aan en gelunched en eindelijk een kapper gevonden die tijd had om Remi's haar eens in model te scheren (sommige kappers willen nl. echt geen klanten hebben en laten je rustig over 2 uur terugkomen terwijl er 3 man niets staat te doen en staat te kletsen: de werkmentaliteit is niet altijd hoog in NZ). Verder doorgereden naar Picton via een mooie scenic route langs Linkwater; 28 kilometer in 40 minuten dus je begrijpt dat er nogal wat bochten in de weg zaten :-)  In Picton het stadje ingelopen, het werd inmiddels beter weer en we herkenden zowaar het plaatsje van 7 jaar geleden terwijl we hier toen alleen maar op de boot naar de Queen Charlotte Sound gewacht hebben. Door het slechte weer geen boottocht geboekt dit keer voor de volgende dag maar het even afgewacht.

Kort maar krachtig: RUSTDAG. Gewandeld, geshopped, gewassen, gegeten, gedronken, gezond (het was weer een beetje zonnig aan het worden maar veel wind) en weinig gedaan verder. Heerlijk dagje.

Van gids Colleen 2 vrijkaartjes gekregen voor het museum waarin een groot deel over de wijnstreek gaat dus om 10 uur gelijk daarheen gereden. Mooi gedaan, veel familie-geschiedenissen waardoor het meer gaat leven dan algemene praatjes over wijnbouw. Daarbuiten een oud stationnetje en andere oude (nou ja, oud: omstreeks 1850) gebouwen. Goed dat ze dit in stand houden.

Onderweg een keer gestopt omdat er erg veel pelsrobben langs de kust lagen. Gewoon op een paar meter afstand van de HighWay 1. Ongelooflijk. Niet heel veel kleintjes gezien dus waarschijnlijk een vrijgezellenkolonie. Geluncht in het zonnetje op een mooi uitzichtpunt bij een strand waar ook weer veel pelsrobben lagen. Doorgereden naar Kaikoura waar we eerst een boeking maakten voor de Whale Watching tour van morgenochtend vroeg. De middagtocht ging niet door vanwege harde wind dus fingers crossed. Het stadje ingelopen maar daar was niet heel veel te beleven behalve souvenirs kijken en kopen. Oh oh, als alles nou nog maar in de tassen past....! Gegeten in het restaurant tegenover de camping (10% korting, altijd fijn zo'n campingkaart van Top 10 holiday parks) en 's avonds weer serie gekeken op de laptop. Ook even een praatje gemaakt met onze buren: de zwitsers die ook mee waren met de winetour in Blenheim, toevallig!

Om 6 uur opgestaan voor de Whale Watch tour maar helaas: het weer was te slecht en het ging niet door. Toen zijn we om half 8 maar gaan wandelen naar de Seal-kolonie een paar kilometer verderop waar bleek dat we een rondwandeling over het hele schiereiland konden maken: erg mooi, bovenop de krijtrotsen met uitzicht aan alle kanten. Het weer was goed, wel bewolkt maar gelukkig droog. 5 uur later moe maar voldaan aan de lunch terug in Kaikoura.

's Middags in de camper gehangen (Mar ook even geslapen) want het weer werd steeds slechter, miezerregen en wind. De buren zouden nog 2 dagen langer blijven omdat de weersverwachtingen beter werden en zij heel graag walvissen wilden zien, maar ja: zij hebben nog tot begin of half maart voordat ze naar huis gaan, wij nog maar 3 dagen. Dat betekent doorgaan richting ons eindpunt Christchurch!

Het weer is gelukkig weer zonnig voor ons laatste ritje van 170 kilometer naar Christchurch. Langs veel wijngaarden, kale bergen en groene bergen, door prachtige dalen met koeien, schapen en enkele herten tot de bebouwing begon en de stad begon. Eerst naar  Wildpark Willowbank gereden; mooie kleine maar heel goed opgezette dierentuin met inheemse maar ook in Nieuw Zeeland ingevoerde dieren en enkele 'echte' dierentuin dieren als aapjes en ringstaartmakaken. Veel inheemse vogels (opnieuw) gezien zoals de Weka, Kea en de Kiwi natuurlijk. In dit wildpark worden eieren uitgebroed van kiwi's die ze in het wild oprapen. Vervolgens laten ze die uitbroeden en zetten ze de kiwi's pas terug als ze groot genoeg zijn om voor zichtzelf te zorgen en zich te kunnen verdedigen. In het nachtverblijf hebben we 2 kiwi's zien rondlopen, waarvan er één ongelooflijk groot was: de grootste kiwi die ik ooit heb gezien..... van alle 5 :-)

 

Camping opgezocht, heerlijk even in het zonnetje gezeten en daarna naar de shoppingmall gelopen. Mar gezwicht voor een kookboek van Matt Preston (Masterchef Australia jury) met 204 van zijn snel klaar (Cheat) en gezonde (nou ja niet allemaal als je Matt kent) recepten. 's Avonds bij een Grieks restaurant gegeten: ontzettend druk restaurant met wachtrijen (na ons) maar heerlijk om eens iets anders te eten. Nog een aflevering van de serie "Falling skies" op de laptop bekeken, we groeien langzaam in de serie en wennen zo ook weer langzaam aan thuis: TV kijken ?!?