Dag weer begonnen met regen maar gedurende het rijden richting Bay of Islands klaarde het al op. Wat hebben we zoal gezien vandaag tijdens het rijden: magnetrons als brievenbussen langs de weg, een hek met een stuk of 15 oude fietsen ertegenaan, inclusief kinderfietsjes, in veel achtertuinen van huizen een oude (school-)bus, bij een tankstation een hek vol met paren teenslippers; ik schat zo'n 150 paar... en nog veel meer natuurlijk! Heerlijk land.

Vanmiddag vanaf de camping in Waitangi de mangrove boswandeling naar Haruru Falls gemaakt. Zo'n 5 kilometer enkele reis dwars door het bos met veel vogels, zelfs een uil (Morepork) van dichtbij gezien op de terugweg die werd belaagd door een tui, bergje op en af en over de boardwalk door de mangrove bossen. De waterval zelf stelt niet veel voor maar de wandeling maakt dit meer dan goed. Zullen morgen wel spierpijn hebben van zo'n 14 kilometer totaal vanmiddag. Het biertje op de camping smaakte ook heerlijk. Lekker buiten gegeten in het laatste zonnetje, prachtig hier! We blijven een nachtje langer.

 
 
 

Vandaag de camper laten staan en de ferry naar Russell genomen. Slechts een kwartiertje varen naar het kleine plaatsje. Schiereilandje over gewandeld naar het strand en weer terug.  Flagstaff Hill beklommen. Geluncht in The Duke of Marlborough.

Bootje weer terug, Paihia bekeken en een biertje en wijntje gaan drinken aan de baai. Dit alles onder een stralende zon.

Vertrokken vanuit de Bay of Islands naar het zuiden over de 1. Grotendeels dezelfde weg als we de eerste dag gereden hebben. Ging nu een stuk beter. Nu zonder stromende regen en met meestentijds een stralend zonnetje. Snelweg door Auckland genomen. Veel banen maar als je gewoon de middelste aanhoudt, wat de meeste vrachtwagens ook doen, ga je er vlotjes doorheen. Na Auckland rustiger op de weg. Onderweg nog een koffiestopje met een broodje en daarna in één keer door naar Matamata. Hier zijn de opnames gedaan voor de The Lord of the Rings films en recenter The Hobbit. Meteen bij de tourist service een booking gemaakt voor de volgende dag voor een tour naar waar de opnames gemaakt zijn voor the Shire (de Gouw).
Camping eindje buiten het stadje gevonden met Hot Water pools. Dus eerst nog even lekker zwemmen, daarna in de camper gekookt (te druk in het kleine camping-keukentje). Die rook nog een tijdje naar bloemkool en gebakken vis :-)

Na het ontbijt naar Matamata gereden en wat spullen ingekocht voor de lunch. Om 10:45 melden we ons bij de tourist service en om 11:00 uur worden we opgehaald door de Hobbiton bus die ons naar het Hobbiton bezoekerscentrum brengt vanwaaruit we met een oude antieke bus naar de set worden gereden.
Onder begeleiding van een gids, die naar ons mening sprekend op een hobbit lijkt, worden we langs de hobbitholen geleid. Een groot gedeelte van het terrein is niet eens gebruikt in de film maar was er gewoon 'voor het geval dat ze het nodig hadden'.

Prachtig om het weggetje te zien waar Gandalf komt aangereden en Frodo op zijn wagen springt (in werkelijkheid zat Frodo 3 meter achter Gandalf om ze op gelijke hoogte te krijgen); hoe ze verschillende groottes hebben voor hobbitwoningen zodat voor de één bijv. Gandalf gefilmd kan worden (die veel groter is) en voor een ander een van de hobbits (deuromtrek zo'n 1,60 meter). Het huisje van Sam waar zijn dochter op het eind van de film komt aanrennen (dit was ook echt de dochter van de acteur). Allemaal leuke weetjes gehoord.


Werkelijk te mooi om waar te zijn om daar rond te lopen. Alle requisiten zijn over nagedacht, mini-hooibergjes, mini bijenkorven, appel- en perenbomen die compleet gestript werden om met pruimenblad en pluimen volgehangen te worden omdat het in het boek zo beschreven stond maar een pruimenboom te groot is in perspectief. De nepboom boven Bilbo's huis, maar toch zoooooo echt! Ontzettend genoten allebei! Vooral omdat we de films nog het weekend voor ons vertrek bekeken hadden. En dat gaan we ook weer doen als we thuis zijn natuurlijk... alleen de Shire stukjes dan.


De tour eindigde in de 'Green Dragon' waar we een biertje of cider kregen aangeboden. Prachtige kroeg met ronde ramen natuurlijk en kleine Nieuw-Zeelanders achter de bar..... toch hobbits :-)
In de film werd echt bier gebruikt door alle acteurs maar om te voorkomen dat ze dronken werden als een take 30 keer over gedaan moest worden liet Peter Jackson speciaal bier maken met 1 procent alcohol met de mooie naam "SobeRing Thought".

 

's Middags nog een Heritage Trail wandeling gemaakt rond het centrum van Matamata. Erg mooi, het leek wel een botanische tuin met grote bomen met naambordjes erop etc. Een varenparkje doorgelopen en mooie grote, oude huizen bekeken. Prachtig. Nog boodschappen gedaan en heerlijk met een fles bubbelwijn in het gras gelegen om na te genieten.

 Na een klein uurtje rijden aangekomen in Rotorua. Meteen maar een camping opgezocht want vandaag kunnen we alles weer lopend af. In het centrum is namelijk een park met allerlei soorten geothermische reacties: modderblubs, stoom uit de grond of warm water met bubbels van ondergrondse reacties.

Ook hangt hier overal een heerlijke zwavellucht, die gelukkig door de wind af en toe wordt weggeblazen als je er  middenin staat. Op een punt bij het Rotorua lake een soort Maori nederzetting bezocht: ook hier stoom uit de grond maar ook graven van de moedige strijders van het Maori 28 bataljon die in diverse oorlogen gevochten hebben en het overleefden.

 In het Rotorua Museum hebben we hier nog een film van gezien: het 28e bataljon in WO II. Overlevenden vertelden hoe het was maar ook nabestaanden over degenen die niet meer terugkwamen helaas, indrukwekkend. De rest van het museum ging over de vroegere functie van het  gebouw, namelijk badhuis voor de mensen die het om medische redenen nodig hadden. Met modderbaden in de kelder tussen alle warmwaterleidingen door, erg interessant.